أشارت تقارير صحفية سعودية إلى أن الأسطورة محمد الشلهوب قد يكون البديل الأمثل للاعب البرازيلي وفي حال مشاركته سيكون أول اللقاءات التي يخوضها الموهوب بصفة أساسية منذ بداية الموسم.

وتلقت جماهير الزعيم خبر مزعج بعد تأكد غياب المحترف البرازيلي كارلوس إدواردو عن إياب نهائي مسابقة دوري أبطال آسيا بداعي الإصابة التي تعرض لها في لقاء الذهاب.و

ويعتبر الشلهوب اللاعب الوحيد من تشكيلة الهلال تحقيقاً للبطولة الآسيوية حيث توج مع الأزرق بثلاث بطولات قارية كانت آخرها في العام 2002.