كشفت تقارير صحفية إيرانية عن دخول لاعبي فريق استقلال خوزستان في إضراب وقرروا عدم الذهاب إلى المطار لمواجهة الهلال السعودي في العاصمة العمانية مسقط، احتجاجاً على عدم استلام رواتبهم منذ عام تقريباً.

ويمر النادي الإيراني بأزمة مالية كبيرة وصلت إلى عدم تمكنه من حجز تذاكر الطيران والفندق رغم أنه مثّل إيران في المباريات الدولية، وتمكن من الوصول إلى الجولة الثانية بجدارة.

وتجاهل نادي الهلال إضراب لاعبي المنافس وواصلوا الإعداد للمباراة بتدريب مغلق على ملعبه بالرياض، ثم تطير البعثة بعدها إلى العاصمة العمانية مسقط على متن طائرة خاصة حيث ملعب الفريق الإيراني.