سيحاول مدرب الإمارات، الإيطالي ألبرتو زاكيروني، الاستفادة من خبراته السابقة ومحاولة إصلاح الأخطاء سريعاً قبل مواجهة الهند في كأس آسيا لكرة القدم في أبوظبي غداً الخميس.

وتعرض زاكيروني، الذي قاد اليابان لإحراز لقب كأس آسيا 2011، لانتقادات بعد بداية متواضعة للإمارات في البطولة المقامة على أرضها والنجاة بصعوبة من الخسارة أمام البحرين.

وتأخرت الإمارات بهدف حتى سجل البديل أحمد خليل هدفاً من ركلة جزاء، كان محظوظاً في الحصول عليها، قبل دقيقتين فقط من نهاية الوقت الأصلي ليخرج اللقاء بنتيجة 1-1 في افتتاح المسابقة القارية السبت الماضي في أبوظبي.

وأعلن الاتحاد الإماراتي أمس الثلاثاء أنه “يتمسك ببقاء زاكيروني ونفى التواصل مع زلاتكو داليتش، الذي قاد كرواتيا إلى نهائي كأس العالم 2018 في روسيا، لتولي المهمة في كأس آسيا لكن أي نتيجة سلبية ربما تكلف المدرب الإيطالي منصبه قريباً”.

وتبدو كفة الإمارات نظرياً هي الأرجح أمام الهند، التي تتأخر بفارق 17 مركزاً في تصنيف الاتحاد الدولي (فيفا) عن أصحاب الأرض، لكن الواقع أن هذا المنتخب قدم عرضا قوياً في الجولة الافتتاحية وحقق مفاجأة بالفوز 4-1 على تايلاند.

وخطف المخضرم سونيل شيتري مهاجم الهند الأضواء عندما سجل هدفين ورفع رصيده إلى 67 هدفاً دولياً، ومتقدماً بهدفين على ليونيل ميسي هداف منتخب الأرجنتين.

لكن اللاعب البالغ عمره 34 عاماً قال: “لا أفكر في كل الأرقام القياسية التي تحققت بهذا الفوز.. تركيزي ينصب فقط على المباراة المقبلة أمام الإمارات والتي ستكون صعبة جداً”.

وأضاف سونيل: “نتطلع إلى هذه المباراة رغم أننا ندرك أنها ستكون صعبة لأن منتخبات الإمارات وتايلاند والبحرين كلها قوية وتملك إمكانيات فنية عالية عند الاستحواذ على الكرة”.